La importancia y el cuidado del agua durante el coronavirus

Los coronavirus son una gran familia de virus identificados a mediados de la década de 1960, conocidos por causar diferentes tipos de enfermedades respiratorias. El 9 de enero de 2020, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que las autoridades sanitarias chinas, en diciembre de 2019, identificaron el brote de una nueva cepa de coronavirus que nunca se ha identificado en humanos en la ciudad de Wuhan, en el centro de China, que se ha clasificado oficialmente con el nombre de SARS-CoV-2.

 

¿Qué es el coronavirus COVID-19?

La enfermedad respiratoria causada por el nuevo coronavirus se llamó COVID-19 (donde “CO” significa corona, “VI” para virus, “D” para enfermedad y “19” indica el año en que ocurrió) y fue clasificado como una pandemia por la Organización Mundial de la Salud.

La nueva infección por coronavirus, como otras enfermedades respiratorias, puede causar síntomas leves, como resfriado, dolor de garganta, tos y fiebre; o síntomas más graves, como neumonía y dificultades respiratorias. Las personas con mayor riesgo son los ancianos, los inmunodeprimidos y los que padecen enfermedades preexistentes, como diabetes y enfermedades cardíacas.

Este virus respiratorio que se propaga principalmente a través de las gotas del aliento de las personas infectadas y puede penetrar si entra en contacto directo con las membranas mucosas de la nariz, la boca y los ojos. Normalmente las enfermedades respiratorias no se transmiten con los alimentos.

Además, se especifica que el virus, dependiendo de varios factores, puede sobrevivir algunas horas en las superficies y que el uso de desinfectantes simples que contienen 75% de alcohol (etanol) o 1% de cloro (blanqueador) puede matar el virus cancelando su capacidad infecciosa.

 

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Noticias falsas sobre el agua y el coronavirus

En los últimos meses, con la proliferación de infecciones, todas las reglas de comportamiento de precaución que deben seguirse han sido difundidas por los organismos competentes, sin embargo, como sucede a menudo en las redes sociales y webs, han aparecido diferentes noticias falsas sin fundamento.

Han circulado informes falsos sobre el agua potable en particular con argumentos como: que solo el agua embotellada es segura, que beber sorbos frecuentes de agua (al menos cada 15 minutos) evitaría el contagio, que el té de hierbas y el té caliente esterilizarán el estómago matando el virus, hasta se han dado peligrosos consejo a la población como hidratarse con soluciones de lejía diluidas con agua para eliminar el virus.

El agua potable siempre es buena y la ingesta de líquidos nos ayuda cuando estamos enfermos, pero no nos hace inmunes porque los métodos de contagio de COVID19 son diferentes. Las normas preventivas a respetar son aquellas claramente expresadas por los más altos organismos nacionales e internacionales para la protección de la salud pública, es decir, el Ministerio de Salud y la Organización Mundial de la Salud.

 

La seguridad en el agua filtrada y del grifo

La Asociación Española de Empresas del Sector del Agua (Aqua España) junto a la OMS establece que no hay razón para no beber agua del grifo puesto que está a salvo de los riesgos de transmisión de COVID-19 y no hay razones de salud que deberían inducir a los consumidores a recurrir al agua embotellada o diferentes bebidas. Además, confirma que las prácticas de purificación actuales son efectivas para matar el virus, dados los tiempos de retención y los fenómenos de dilución que caracterizan los tratamientos, combinados con las condiciones ambientales que afectan la viabilidad de los virus (temperatura, luz solar, etc. altos niveles de pH). La fase final de desinfección también permite optimizar las condiciones de eliminación completa de los virus antes de que el agua purificada se libere al medio ambiente.

En una publicación técnica reciente dedicada al agua y la higiene para el manejo de COVID-19, la Organización Mundial de la Salud (OMS) especifica que los métodos de tratamiento convencionales utilizados por los acueductos, basados ​​en filtración y desinfección, son efectivos para eliminar coronavirus y que existen numerosas tecnologías de tratamiento de agua doméstica igualmente efectivas, como la separación de membranas, la radiación UV y la dosificación de cloro.

La OMS también destaca que no son necesarias medidas adicionales de prevención y control en comparación con lo que ya se indica en las Directrices de la OMS sobre la calidad del agua potable, en las que se basan la regulación y las prácticas de gestión del agua potable adoptadas en Europa.

Por lo tanto, el agua distribuida por los acueductos es segura y se puede consumir con total tranquilidad, sin ningún peligro de contagio por coronavirus. Más aún es el que proporcionan los sistemas de tratamiento aplicados en el punto de uso (POU), ya sea para uso doméstico o para el sector de restaurantes o casas de agua. Recordemos que, en particular, los sistemas de ósmosis inversa ofrecen una barrera efectiva y absoluta contra los coronavirus, de hecho, con dimensiones entre 80 y 160 nm, estos virus no pueden superar la membrana osmótica.

 

Mantenimiento correcto de los equipos de tratamiento de agua

A través de las soluciones de tratamiento de POU, se puede obtener agua de excelente calidad del grifo, con la doble seguridad dada por los controles del administrador del acueducto y la filtración final en el grifo. Sin embargo, es necesario garantizar que los sistemas funcionen en las mejores condiciones de funcionamiento y que el mantenimiento se realice siguiendo las indicaciones específicas proporcionadas por el fabricante, de conformidad con la legislación vigente.

En este período en el que las estrategias de contraste y la gestión del riesgo para la salud relacionado con la emergencia epidemiológica son de importancia primordial, deben proporcionarse las reglas tradicionales para el mantenimiento de los sistemas, además de la desinfección y el reemplazo periódico de los elementos filtrantes y la limpieza de los grifos o boquillas, también las indicaciones de comportamiento del Ministerio de Salud para la prevención de infecciones. Para obtener calidad en el agua potable y microbiológicamente segura, es necesario y suficiente que tanto el personal de mantenimiento como los usuarios de los sistemas observen algunas reglas de higiene simples pero importantes:
 
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Reglas estándar para el mantenimiento

  • Desinfección periódica y completa del sistema, que se llevará a cabo de acuerdo con las instrucciones del fabricante (en cualquier caso, al menos 1 / año y en caso de largos períodos de inactividad de la máquina) utilizando productos equipados con hojas técnicas con indicaciones de concentraciones y tiempos de contacto.
  • Reemplazo de los elementos filtrantes, de acuerdo con las instrucciones del fabricante de acuerdo con el método de uso (tiempo y / o litros entregados) del sistema.
  • Limpieza diaria de las boquillas dispensadoras y la bandeja de goteo (si está presente). El grifo del fregadero, como las boquillas de los dispensadores de agua, son puntos críticos, particularmente expuestos a la contaminación microbiana. Muy a menudo, la limpieza se realiza con esponjas de cocina normales que pueden cargarse con gérmenes, que pueden subir por las tuberías y contaminar el agua en el punto de uso (fenómeno de contaminación posterior). Para evitar que esto suceda, es esencial usar productos desinfectantes con esponjas o paños de cocina adecuados y mantener siempre limpia toda el área del grifo.

Además de estos buenos procedimientos de higiene, en tiempos de emergencia de salud como el que estamos experimentando, se debe prestar atención a otras reglas simples de comportamiento para evitar la infección por coronavirus. Para aquellos que usan dispensadores de agua, es importante:

  • Evitar el uso prolongado de los mismos vasos y botellas.
  • Mantener la distancia de seguridad entre personas de al menos 1 metro en caso de repostar combustible en las “casas de agua” y evitar tocar la boca de las botellas directamente con las manos.
  • Lavarse las manos con frecuencia con agua y jabón o gel a base de alcohol.
  • No tocar ojos, nariz y boca con las manos.
  • Limpiar las superficies con desinfectantes a base de cloro y alcohol.

En lo que respecta al agua potable, el panorama de la salud no presenta ninguna importancia particular. Las aguas distribuidas por los acueductos son seguras y las suministradas por las plantas de tratamiento en el punto de uso se mejoran cualitativamente y están doblemente garantizadas por los controles del operador y la filtración final en el grifo.

La adopción de los procedimientos higiénicos normales para el mantenimiento de los sistemas, junto con el respeto de las normas de comportamiento indicadas por el Ministerio de Salud, garantiza un alto nivel de seguridad. Por lo tanto, no hay razones de salud que deberían inducir a los consumidores a recurrir al consumo de agua embotellada.
 

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